Alergia y alimentos

alergiaComer, además de nutrir al cuerpo, es un placer. Pero para algunas personas el acto de comer puede representar un problema. Dos de cada cinco adultos sufren de algún tipo de alergia a los alimentos.

Una amiga tiene alergia al durazno; se inflaman sus labios con solo acercar la fruta a su boca. Conozco un hombre que se acalambra y se hincha como un globo si consume ajo. Una alergia alimenticia (o a un alimento) es una respuesta anormal del cuerpo a ciertos alimentos.

Pero hay que diferenciar lo que es una alergia alimenticia de una intolerancia a los alimentos. La alergia a alimentos es una alteración del sistema inmunitario por la que la persona afectada reacciona de manera exagerada al contacto, ingestión o inhalación de un alimento.

La intolerancia a los alimentos se refiere a una respuesta física anormal a un alimento o aditivo alimentario que no es una reacción alérgica. Difiere de una alergia en que no tiene que ver con el sistema inmunológico. Por ejemplo, le duele el abdomen después de ingerir leche; es una reacción causada por la intolerancia a la lactosa de la leche.

Los síntomas alérgicos pueden empezar desde los minutos siguientes hasta una hora después del consumo del alimento. Los síntomas pueden ser:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Calambres
  • Ronchas
  • Hinchazón
  • Eczema
  • Comezón o hinchazón de los labios, la lengua o la boca
  • Comezón u opresión en la garganta
  • Dificultad respiratoria
  • Respiración sibilante
  • Presión de la sangre baja
  • Asma

Aunque todos los alimentos pueden producir alergia, la leche, el huevo y el pescado son los principales causantes de alergia en los niños y las hortalizas, las frutas y los frutos secos en los adultos. Sobre estos alimentos hay que poner especial atención, si se es alérgico, a los derivados de los mismos. Por ejemplo si se es alérgico a la leche, tener presente sus derivados como quesos, yogur, flan, mantequilla.

Con relación a los huevos, tener presente también las pastas al huevo, los caramelos y algunos medicamentos y vacunas que puedan contenerlo. Los alérgicos al pescado no tienen porqué serlo a los mariscos ni tampoco a todas las familias de pescado. Las pruebas de alergia determinarán qué pescados en concreto hay que evitar.

La alergia a las frutas está asociada a la alergia al polen. Además algunas frutas presentan reactividad cruzada con el látex. En el caso de los frutos secos, en general las reacciones que produce su consumo en personas alérgicas son graves.

El médico alergista ayuda a determinar la diferencia entre intolerancia y alergia y a trazar un plan de control.

Originally posted 2008-05-23 09:57:23.

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